Jussi Jokinen palaa Liigaan

Jussi Jokinen palaa Liigaan

Jussi Jokinen palaa Liigaan loppukauden kattavalla sopimuksella ja edustaa jälleen kerran, kuuden vuoden jälkeen, Oulun Kärppiä. Viimeisen kerran NHL:ssä viimeiset vuodet kiekkoillut Jokinen nähtiin Kärppien riveissä NHL:n työsulun aikaan kaudella 2012-13.

Oulun Kärpät ilmoitti viime viikolla järjestävänsä tiedotustilaisuuden sunnuntaina ja lukuisat mediat olivat jo ennen tätä saaneet kahmittua itselleen tiedon Jokisen paluusta. Kärppien hankintaa spekuloi jo Kaleva-lehti ennen tiedon varmistumista, sillä tuolloin tiedossa oli, että Kärpät olisi olleet jo jonkin aikaa tiukasti pelaajan perässä.

Kärppien päävalmentajana toimiva Mikko Manner oli silminnähden tyytyväinen tuoreeseen pelaajahankintaan ja kertoikin haastattelussaan, että siirto on kuin myöhäinen joululahja, jota oli erittäin hankala pitää salaisuutena. Jussi Jokinen palaa Liigaan vaasalaislähtöisen valmentajan kommennukseen.

 

Ei tilaa NHL:ssä – Jussi Jokinen palaa Liigaan

Vuosien jälkeen Jussi Jokinen palaa Liigaan, mutta päätös paluusta ei ollut miehen. Leijonissakin tunnettu tähti on uransa aikana pelannut 951 runkosarjaottelua NHL:ssä ja tehoja on kertynyt 191+372=563. 35-vuotias kiekkoilija ei kuitenkaan saanut enää kaudelle 2018/19 jatkosopimusta, vaan lähti Sveitsin kakkosliigaan hetkeksi syksyllä pitämään kuntoaan yllä.

Ennen Sveitsiin lähtöä pelaaja tavoitteli paikkaa NHL:stä Detroit Red Wingsin harjoitusleirillä. Aina viime viikkoon saakka pelaaja odotti, jos sopimus Pohjois-Amerikasta tulisi ja paluu NHL:ään olisi mahdollista. Yli viikon takaiseen sunnuntaihin saakka oli myös NHL-optio voimassa, joka myös viivytti sopimuksen tekemistä.

Jokinen itse kertoo, että yhteisymmärrykseen Kärppien kanssa päästiin jo tammikuun alussa, mutta toive NHL:stä pidätteli suunnitelmia tähän saakka. Loppukauden kattavan sopimuksen jälkeen Jokinen elättelee edelleen toiveita paluusta rapakon taakse, mutta pitää enemmän mahdollisena sitä, että ovet NHL:ään ovat sulkeutuneet. Jussi Jokinen palaa Liigaan, eikä ole lopettamassa peliuraansa tähän kauteen, vaikkei paikkaa maailman kovimmasta jääkiekko sarjasta enää irtoaisikaan.

 

Nuoremmat pelaajat söivät peliminuutteja

Jo viime kaudella Jokinen joutui NHL:ssä kiertolaiseksi ja ehti kauden aikana edustamaan jopa neljää eri seuraa. Jokinen nähtiin kauden 2017/18 aikana Edmontonissa, Los Anglesissa, Columbuksessa ja Vancouverissa. Sanomattakin on selvää, että pelaajan intohimo pelaamiseen on vielä iskussa, mutta peliminuutit ovat varisseet tasaiseen tahtiin nuoremmille pelaajille.

Vuosien aikana 35-vuotias Jokinen ehti jäämään jo nuorempien jalkoihin ja peliminuutteja lyhennettiin. Samalla pelin tahti kiihtyi, eikä uutta sopimusta kuulunut kuluvalle kaudelle. Vaikka veteraani olisikin liian hidas NHL kaukaloihin, on hän yksi kuluvan kauden suurimpia hankintoja Liiga kaukaloihin. Jussi Jokinen palaa Liigaan edustamaan pistepörssin kärkijoukkuetta, Kärppiä.

 

Kärppien riveihin jo ensi lauantain otteluun

Jussi Jokinen palaa Liigaan ja jo ensi lauantaina mies pääsee pelaamaan vanhalle kotiareenalleen Ouluun, jossa Kärpät kohtaa Vaasan Sportin. Kärppien riveissä luistelee myös Sportin kasvatti, Oskar Osala, joka niin ikään siirtyi Kärppiin viime vuoden loppupuolella, kauden ollessa jo käynnissä. Suuria hankintoja oululaiset ovat siis onnistuneet tekemään aiemminkin.

Jo Liiga kertoimet 2018 tiesivät kertoa, että todennäköisin joukkue, joka Kanada-maljan nostaa, on nimenomaan Oulun Kärpät. Kärpät johtaakin pistepörssiä reippaasti ja on pysynyt kauden alusta asti mestarisuosikkina. 17 pisteen päässä seuraavasta joukkueesta, Tapparasta oleva Kärpät on otteillaan osoittanut jo olevansa mestaruuden arvoinen joukkue.

Oulun Kärpät ja Vaasan Sport kohtaavat lauantaina toisensa Oulun Raksilassa ja liput kannattaakin ostaa nopeasti, sillä Jussi Jokinen palaa Liigaan ja kaukaloon juuri samana päivänä ja uskoisimme, ettei montaa tyhjää penkkiä areenalle jää.

 

Kuvan lähde: http://www.oulunkarpat.fi/uutiset/2019/01/28/jokisen-paluupeliin-porukassa-halvemmalla